Trinidad y Tobago (Federación de las Indias Occidentales)

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Mapa de Trinidad y Tobago (Federación de las Indias Occidentales)

Antes de la llegada de los europeos en el siglo XV la isla hoy llamada Trinidad estaba poblada por caribes (nopoya y supoya), mientras que Tobago estaba poblada por los kalugo. El nombre indígena de Trinidad era Kairi o Leré cuyo significado habría sido "Tierra de colibríes" o acaso simplemente "La Isla". Cristóbal Colón descubrió la principal de las islas el 31 de julio de 1498 y la llamó "Tierra de la Santísima Trinidad" mientras que denominó "Bella Forma" a la isla actualmente llamada Tobago. El dominio de estas islas fue posteriormente disputado por españoles, ingleses, neerlandeses y franceses; hubo incluso una colonia de letones procedentes de Curlandia.

En 1530 Antonio Sedeño obtuvo un contrato para asentarse en Trinidad con el objetivo de descubrir El Dorado y de controlar el tráfico de esclavos. En 1532 intentó crear un asentamiento, pero le fue impedido en la batalla de Cumucurapo. Se retiró a isla Margarita y volvió el año siguiente, cuando sí que pudo construir su asentamiento en Cumucurapo (el actual Mucurapo) en Puerto España. Después del fallido intento de atraer más colonos a Trinidad, Sedeño se vio obligado a retirarse en 1534.

En 1553 Juan Sedeño fue autorizado para asentarse en Trinidad, pero el contrato nunca fue ejecutado. En 1569 Juan Ponce de León construyó la colonia Circuncisión, probablemente cerca del actual Laventille. En 1570 la colonia fue abandonada. En 1592 Antonio de Berrio estableció el primer enclave permanente, San José de Oruña. Sir Walter Raleigh, en búsqueda de "El Dorado" en Sudamérica, desembarcó en Trinidad el 22 de marzo de 1595 y atacó San José de Oruña capturando tanto a Berrío como al cacique Topiawari.

La Provincia de Trinidad fue creada en el siglo XVI por los españoles, siendo su capital San José de Oruña. A fines del siglo XVIII el control era español como parte de la Capitanía General de Venezuela pero en el transcurso de las guerras napoleónicas, en febrero de 1797, una fuerza británica inició la ocupación del territorio. En 1802 mediante la puesta en marcha del Tratado de Paz de Amiens las islas de Trinidad y Tabaco (en inglés: "Tobago") pasaron al Reino Unido. Por su parte Francia, que también tenía pretensiones sobre el territorio, hizo cesión formal de sus aspiraciones al Reino Unido en 1814.

La población indígena prácticamente desapareció, siendo en gran medida sustituida por la población melanoafricana introducida a la fuerza como mano de obra esclavizada para las plantaciones de caña de azúcar y tabaco, durante el siglo XIX a medida que resultaba menos económica la esclavitud para los europeos se fomentó la inmigración de coolies desde India y China, Líbano, Siria así como desde otras Antillas, quienes trabajaban como mano de obra barata o en el sector servicios, casi en la misma situación se encontró la inmigración de portugueses, mientras que los franceses refugiados desde Haití ya antes de la paz de Amiens gozaron de mejor situación, aunque no llegaron al estatus de la minoría inglesa.

En 1899 Tobago, que había quedado administrada desde Barbados, pasó a ser administrada desde Puerto España en Trinidad. Durante la Segunda Guerra Mundial los Estados Unidos, aliados del Reino Unido, establecieron una importante base militar en Chaguaramas. Ambas islas fueron regidas como colonia de la corona inglesa durante una década.

El 3 de enero de 1958, Trinidad y Tobago junto a Jamaica, Barbados, las Islas de Barlovento y las Islas de Sotavento y otras menores conformó la Federación de las Indias Occidentales, teniendo por capital federal Chaguaramas.

La Federación de las Indias Occidentales (Federation of the West Indies o West Indies Federation en inglés) fue una efímera asociación de colonias británicas del Caribe que tuvo lugar entre 1958 y 1962.

Con una superficie de unos 20 mil km² y una población aproximada de unos 4 millones de habitantes en esa época, estuvo integrada por varios de los actuales estados del Caribe. Dejó de existir en 1962 con la independencia o separación de los dos estados más grandes de la federación: Jamaica y Trinidad y Tobago.

La Federación tuvo internamente un gobierno semi-federal divido en 10 provincias, todas posesiones británicas organizadas así desde 1958 por el Reino Unido. Su capital fue la ciudad de Chaguaramas, su idioma oficial fue el inglés, y la base legal de su gobierno fue la Ley de la Federación del Caribe Británico (British Caribbean Federation Act) de 1956.

Las diez provincias o unidades territoriales de Federación de las Indias Occidentales fueron los siguientes:
 · Antigua y Barbuda
 · Barbados
 · Dominica
 · Granada
 · Jamaica (incluyendo las Islas Caimán, y las Islas Turcas y Caicos)
 · Montserrat
 · Trinidad y Tobago
 · San Cristóbal, Nieves y Anguila
 · Santa Lucía
 · San Vicente y las Granadinas

Muchas razones se han esgrimido para explicar la desaparición de la federación, algunas de ellos incluyen la absoluta falta de apoyo popular, los nacionalismos que competían en las islas, la debilidad del gobierno federal, problemas con los impuestos federales y la libertad de circulación, las insuficiencias en la Constitución Federal, los cambios fundamentales a la Constitución en una etapa muy temprana de su existencia, feudos políticos entre los líderes influyentes, la decisión de los tres políticos más influyentes de impugnar las elecciones federales, la fricción entre estos dirigentes y el gobierno federal, la abrumadora concentración de la población y los recursos en las dos unidades más grandes, la distancia geográfica y cultural entre las unidades, la falta de una historia común de la administración, y el impacto del período de auto-gobierno que siguió a la promoción del sistema de colonia de la Corona. (Crown Colony system. )

Sin embargo, el catalizador de inmediato de la disolución de la Federación fue el descontento de Jamaica . En 1961, hubo una serie de razones para que Jamaica expresara su insatisfacción con el estado de las cosas:
 · Jamaica esta bastante alejada de la mayoría de las otras islas de la Federación, situadas a varios cientos de millas al oeste.
 · Jamaica tuvo un menor porcentaje de escaños en el parlamento federal con respecto a la población total de la Federación.
 · Se creía que las islas más pequeñas agotarían la riqueza de Jamaica.
 · Muchos se molestaron por el hecho de que Kingston capital de Jamaica no había sido elegida como la capital federal.

La Federación de las Indias Occidentales fue legalmente disuelta por el Parlamento del Reino Unido mediante la Ley de las Indias Occidentales de 1962. El resto de "Pequeñas Ocho" provincias, una vez más, se convirtieron en colonias autonómas bajo la supervisión directa de Londres, la mayoría de los cuales más tarde se convirtió en independiente, como sigue:
 · Barbados - 1966
 · Granada - 1974
 · Dominica - 1978
 · Santa Lucía - 1979
 · San Vicente y las Granadinas - 1979
 · Antigua y Barbuda - 1981
 · San Cristóbal y Nieves - 1983

Montserrat sigue siendo un territorio de ultramar del Reino Unido, las Islas Caimán e Islas Turcas y Caicos fueron separados de Jamaica cuando esta accedió a su independencia en 1962, Anguila se separó de San Cristóbal y Nieves en 1980. Reino Unido sigue manteniendo estos tres territorios (Islas Caimán, Islas Turcas y Caicos y Anguila) también como Territorios Británicos de Ultramar.

Tal federación desapareció en 1961 al secesionarse Jamaica, así se determinó la independencia (aunque siendo su jefe de estado el monarca británico) el 3 de agosto de 1962. Durante todo ese periodo hubo graves conflictos étnicos, principalmente entre los descendientes de africanos y los descendientes de hindús.


Características:

COLONIA

Es un territorio en general alejado de las fronteras de un estado extranjero, dominado y explotado por éste administrativa, militar y económicamente. Suele ser un territorio dominado y administrado por una potencia extranjera que permanece incapaz de oponerse al invasor, en lo social, económico, político, y sobre todo, militarmente.(vg: Ifni, África Occidental Francesa o Nyasalandia)

 

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