Serbia (ocupación del Imperio austrohúngaro)

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Mapa de Serbia (ocupación del Imperio austrohúngaro)

En 1915, Serbia, no obstante hallarse en el centro de todas las intrigas al inicio de la Primera Guerra Mundial, seguía controlando todo su territorio nacional, habiendo logrado hasta el momento resistir todos los intentos de avance de los ejércitos austriacos. Las ofensivas del Ejército austrohúngaro de agosto y noviembre de 1914 habían supuesto humillantes fracasos para el Imperio austriaco, que no había conseguido someter a la llamada "víbora serbia". El aplastamiento de Serbia pasó a ser entonces para los Imperios centrales no solo un imperativo de tipo moral, sino también un objetivo estratégico de primera magnitud. Efectivamente, alemanes y austriacos, cortados de contigüidad territorial con su precioso aliado otomano, tenían problemas para enviar material militar a Turquía debido a su aislamiento, tanto más cuanto que ésta se encontraba justo por entonces atacada por los Aliados en una zona demasiado cercana al vital centro del país, mediante el desembarco en los Dardanelos. Como beneficio adicional para las Potencias Centrales, la invasión de Serbia debía permitir a los austro-alemanes atraer a Bulgaria a sus propias filas.

En 1915, Serbia resistía, aunque se encontraba exhausta, agotada por una sucesión de guerras que ya duraban varios años. Estaba aislada, y su posible aliado, Grecia, no respondía a las peticiones de ayuda serbias. Este contexto poco favorable fue el que forzó a Serbia, a pesar de sus victorias, a emplear una estrategia de defensa pasiva.

El 6 de septiembre de 1915, Bulgaria firmó un tratado de alianza con las Potencias Centrales, que a cambio prometieron a Fernando I de Bulgaria devolverle Macedonia de la que le había despojado en 1913 el Tratado de Bucarest; también se prometió a los búlgaros una buena parte de la Serbia tradicional.

La estrategia de invasión de Serbia tomó forma, y se confió la dirección de las operaciones al general alemán August von Mackensen, que había combatido a principios de la guerra en el frente ruso. Los alemanes, que habían movilizado a su Decimoptimer Ejército, se concentraron en la orilla izquierda del río Danubio, y su misión era la de atacar desde el norte. Los austriacos, con su Tercer Ejército tenían la misma misión. Austrohúngaros y alemanes debían iniciar el ataque cruzando los ríos Sava y Danubio. Por su parte, los búlgaros debían atacar la retaguardia serbia poco después del comienzo de la ofensiva austro-germana y acabar así con la resistencia serbia. Su Primer Ejército, en el noroeste, completaría el ataque alemán e intentaría cercar al ejército serbio atacándolo de flanco, avanzando en dirección a la capital provisional serbia, Niš, mientras que su Segundo Ejército, en el sur, tenía como objetivo bloquear una futura intervención Aliada en auxilio de Serbia, a la vez que impedía al ejército serbio retirarse hacia la frontera griega. Este segundo avance tenía como objetivo Skopje.

El 6 de octubre se desencadenó la ofensiva alemana al norte, y los austro-germanos tomaron la capital, Belgrado, el día 9. Inmediatamente siguieron hacia el sur, aunque encontraron una tenaz resistencia serbia. El día 14, fueron los búlgaros quienes pasaron a la ofensiva. El Segundo Ejército búlgaro avanzó rápidamente por Macedonia (Uskub cayó el día 23), pero el Primer Ejército búlgaro chocó con el Ejército serbio estacionado en el centro del país. A principios del mes de noviembre, el ejército serbio, atacado por todas partes, se vio obligado a retirarse para evitar ser cercado y destruido (lo que en definitiva era el plan de Mackensen). Radomir Putnik, el general en jefe del ejército serbio, dio la orden de retirada hacia el sur, con la esperanza de abrirse camino por en medio de los búlgaros hacia Skopie. Sin embargo, la tentativa de retirada hacia Macedonia se saldó con un fracaso, al igual que una expedición franco-británica que intentó progresar desde el sur para acudir en socorro de los serbios.

Por todo ello, Putnik se vio entonces obligado a dirigir la retirada hacia el oeste, es decir, hacia Albania, donde podría hallar el apoyo de las comunicaciones marítimas Aliadas, ya que los Aliados controlaban el mar Mediterráneo. No obstante, el camino hacia Albania se vio entorpecido por ser necesario transitar por altas montañas, sobre las que ya habían comenzado a caer las primeras nieves del invierno. La retirada se presentaba así extremadamente difícil: los azarados y hambrientos soldados serbios debían atravesar puertos de montaña de 2500 metros de altura en medio de temperaturas extremas. El rey serbio Pedro I formaba parte del cortejo, transportado en una litera. En diciembre, las tropas serbias alcanzaron las orillas del mar Adriático ocupadas por sus aliados italianos, tras sufrir decenas de miles de bajas por el clima, el tifus y los ataques de los albaneses. Los italianos evacuaron al ejército serbio por barco, desde Durazzo hasta la isla de Corfú. Albania se vio inmediatamente ocupada por los austriacos, que temían un futuro desbordamiento de su flanco por la vía del Adriático. Esa actuación austriaca provocaría tensiones y fricciones entre los Estados Mayores austriaco y alemán, ya que los alemanes hubiesen preferido dirigir la ofensiva y el avance contra la ciudad griega de Salónica, punto clave en las líneas de suministro aliadas en los Balcanes.

El hundimiento de Serbia fosilizaría la guerra en los Balcanes hasta 1918. Desde 1915 en adelante, ambos bandos entraron en una guerra de posiciones. Los restos del ejército serbio fueron utilizados para completar el llamado Ejército de Oriente, que guarnecía el sector del frente que abarcaba desde Albania hasta Tracia. Puesto que todos los países enviaron refuerzos a este frente, el ejército aliado en la zona de Salónica fue un claro ejemplo de la internacionalización de las tropas aliadas.


Características:

OCUPACIÓN Y/O ADMINISTRACIÓN MILITAR

Es un territorio de control de carácter militar efectuado provisionalmente por parte de otra entidad que ejerce la misma por un status quo de acuerdo al derecho intermacional vigente. En general es el control provisional efectivo por parte de una entidad ocupante sobre otra entidad que no está bajo su soberanía formal, y sin la voluntad del soberano real y que en algunos casos además administra o supervisa el territorio ocupado mediante alguna forma de gobierno.(vg: de Perú por Chile, de Trieste por Yugoslavia o Administración Militar británica de Birmania)

 

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