Madagascar (administración colonial de la Francia Libre)

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Mapa de Madagascar (administración colonial de la Francia Libre)

Durante la Segunda Guerra Mundial, tras la capitulación francesa en 1940, Madagascar quedó bajo administtración de las autoridades del gobierno títere de Vichy.

En ese contexto, a principios de 1941, los líderes aliados creyeron que los puertos de la isla podrían ser usados por Japón, una idea compartida por la Marina alemana (Kriegsmarine). Después de su conquista del sureste de Asia, al este de Birmania hacia finales de febrero de 1942, el alto mando japonés era capaz de contemplar movimientos hacia el oeste. Los submarinos de la Armada Imperial Japonesa se movían libremente en todas partes del océano Índico. En marzo de 1942, los portaaviones japoneses condujeron la incursión del Océano Índico. Esta incursión condujo a la Flota del Este británica del Océano Índico a trasladarse a una nueva base en Kilindini (en Mombasa), en Kenia.

Este movimiento expuso la flota británica a un nuevo ángulo de ataque: la posibilidad de que fuerzas navales japonesas usaran bases avanzadas en Madagascar.

Los submarinos japoneses tenían los alcances más largos en ese entonces, con más de 6 mil kilómetros en algunos casos. Si éstos hubieran sido capaces de utilizar bases en Madagascar habría afectado líneas Aliadas de comunicaciones en una región que se extiende desde el océano Pacífico y Australia, al Oriente Medio y Atlántico Sur.

Los comandantes aliados entoncese, decidieron lanzar un asalto anfibio en Madagascar. El plan era conocido como la Operación Ironclad y las fuerzas aliadas centradas al principio en el Ejército británico y la Marina Británica fueron mandadas por el general en jefe Robert Sturges de los Infantes de marina Reales.

Las fuerzas de Vichy, conducidas por el Gobernador General Armand Léon Annet, incluyeron aproximadamente 8 mil efectivos, de quien aproximadamente 6000 eran de Madagascar. Una gran parte de los demás eran senegaleses. Entre 1500 y 3000 tropas de Vichy estaban concentradas alrededor de Diego Suárez. Sin embargo, las defensas aéreas y navales eran relativamente ligeras y/o obsoletas.

Después de enfrentamientos feroces, Diego Suarez se rindió el 7 de mayo, aunque las fuerzas de Vichy principales se retiraron al sur.

Los submarinos japoneses I-10, I-16 e I-20 llegaron el 29 de mayo. El avión de reconocimiento del I-10 apuntó al anclado Ramillies en el puerto de Diego Suarez, pero el avión fue visto y el Ramillies cambió su posición. El I-20 e I-16 lanzaron dos minisubmarinos, uno de los cuales fue conducido hasta el puerto y disparó dos torpedos, incluso con el ataque con cargas de profundidad de dos corbetas. Un torpedo dañó seriamente al Ramillies, mientras el segundo hundió un petrolero (British Royalty, más tarde puesto a flote de nuevo). El Ramillies fue reparado más tarde en Durban y Plymouth. El teniente Saburo Akieda y el Suboficial de Marina Masami Takemoto vararon su submarino (M 20b) en Nosy Antalikely y se internaron hacia su punto de recogida cerca del Cabo Ámbar. Ambos fueron localizados cuando compraban alimentos en un pueblo y fueron muertos en una escaramuza con Infantes de marina Reales tres días más tarde. El segundo minisubmarino se perdió en el mar y el cuerpo de uno de su tripulación fue empujado a tierra un día más tarde.

Las hostilidades siguieron en un nivel bajo durante varios meses. Durante el verano de 1942, las dos brigadas de la 5a División de Infantería británica fueron transferidas a India. El 22 de junio, el Grupo de Brigada de África de Este (los Rifles africanos del Rey) llegó a Madagascar. La 7ª Brigada Motorizada sudafricana y la 27ª Brigada de Infantería Rodesiana (incluyendo fuerzas de África Oriental) llegaron en las semanas siguientes a la llegada de los Africanos del Este.

La 29ª Brigada y el 22º Grupo de Brigada realizaron un desembarco anfibio el 10 de septiembre en Majunga, en el noroeste, para lanzar de nuevo operaciones ofensivas Aliadas antes de la temporada lluviosa. El progreso era lento para las fuerzas aliadas; además de los choques de pequeña escala ocasionales con fuerzas enemigas, también encontraron obstáculos erigidos en las carreteras por los soldados de Vichy. Los Aliados finalmente capturaron la capital, Antananarivo sin mucha oposición, y luego la ciudad de Ambalavao. La última acción principal se produjo en Andriamanalina el 18 de octubre. Annet se rindió cerca de Ilhosy, en el sur de la isla el 8 de noviembre. Los Aliados sufrieron aproximadamente 500 bajas en el desembarco en Diego Suarez, y 30 muertos y 90 heridos en las operaciones que siguieron al 10 de septiembre.

En 1943 fue entregada a la Francia libre, que mantuvo su administración hasta entreda la conformación de la Cuarta República en 1946.


Características:

COLONIA

Es un territorio en general alejado de las fronteras de un estado extranjero, dominado y explotado por éste administrativa, militar y económicamente. Suele ser un territorio dominado y administrado por una potencia extranjera que permanece incapaz de oponerse al invasor, en lo social, económico, político, y sobre todo, militarmente.(vg: Ifni, África Occidental Francesa o Nyasalandia)

 

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