Isla Norfolk (territorio del la Mancomunidad de Australia)

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Mapa de Isla Norfolk (territorio del la Mancomunidad de Australia)

La Isla Norfolk fue poblada por primera vez por marineros polinesios, probablemente de las islas Kermadec, al norte de Nueva Zelanda. Llegaron en el siglo XIV o siglo XV, y sobrevivieron durante varias generaciones hasta desaparecer. Su principal poblacin ha sido excavada en Emily Bay, y dejaron restos como herramientas de piedra, ratas y plataneras. El destino final de estos pobladores primitivos sigue siendo un misterio.

El primer europeo conocido que avist la isla fue James Cook, en 1774, en su segundo viaje al Pacfico Sur en el HMS Resolution. Fue l quien le dio el nombre a la isla inspirndose en el nombre de la esposa del primer par de Bretaa, Edward Howard, noveno Duque de Norfolk (1685-1777). Cook pis tierra el jueves 11 de octubre de 1774, y se asombr ante los altos rboles y las plantas parecidas al lino, de las que llev muestras a Inglaterra, e inform de su uso potencial para la Armada Real. En ese entonces, Gran Bretaa era muy dependiente del lino (para confeccionar velas) y del camo (para las cuerdas) de las costas del mar Bltico. Tambin dependan de la madera de Nueva Inglaterra (para los palos mayores), que no les fue suministrada hasta despus de la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Cualquier amenaza al suministro de estas materias primas pona en peligro la supremaca martima de Gran Bretaa. Algunos historiadores, entre los que destaca Geoffrey Blainey en La Tirana de la Distancia, sostienen que la Isla Norfolk sirvi como fuente alternativa de esos recursos, lo que fue, segn ellas, una razn de gran importancia para la fundacin de la Colonia Penal de Nueva Gales del Sur por la Primera Flota en 1788.

El 6 de junio de 1856, un grupo de exiliados lleg a Isla Norfolk. Estos eran los descendientes de los tahitianos y los amotinados del HMAV Bounty, reagrupados desde las Islas Pitcairn, en las que no caba ms poblacin, por lo que el Gobierno Britnico haba permitido el traslado de parte de la poblacin a Isla Norfolk, que fue desde entonces establecida como una colonia separada de Nueva Gales del Sur pero bajo la administracin del gobernador de dicha colonia.

Los llegados de Pitcairn ocuparon muchos de los edificios que quedaban de los asentamientos penales, y gradualmente establecieron sus industrias de cultivo y caza de ballenas en la isla. Aunque algunas familias decidieron volver a Pitcairn en 1858 y 1863, la poblacin de la isla sigui creciendo lentamente a medida que la isla aceptaba colonos, que a menudo llegaban en flotas balleneras.

En 1867, los cuarteles generales de la Misin Melansica de la Iglesia de Inglaterra se establecieron en la isla, y en 1882 se erigi una iglesia en honor a San Barnabs, en memoria del obispo cabeza de la Misin John Coleridge Patteson, con ventanas diseadas por Burne-Jones y ejecutadas por William Morris. En 1920 la Misin fue trasladada desde la isla a las Islas Salomn, para estar ms cerca de su objetivo evangelizador.

Despus de la creacin de la Commonwealth de Australia en 1901, Isla Norfolk fue situada bajo la autoridad del gobierno de la nueva Commonwealth, siendo administrada como un territorio externo.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la isla fue usada como un base area clave y una localizacin para repostar entre Australia y Nueva Zelanda. Como la isla cay bajo el rea de responsabilidad de Nueva Zelanda, fue guarnecida por la unidad de la Armada de Nueva Zelanda conocida como N Force. Aun as, Isla Norfolk no fue atacada durante la guerra.

Hoy da Norfolk es el nico territorio australiano no continental que ha conseguido el autogobierno. La Ley de la Isla Norfolk, aprobada por el Parlamento de Australia en 1979, es el acta bajo la cual la isla es gobernada. El Gobierno australiano mantiene autoridad sobre la isla a travs del Administrador, que es elegido por el Gobernador General de Australia. Una Asamblea Legislativa es elegida mediante votacin popular cada tres aos, aunque la legislacin aprobada por el Parlamento australiano puede extender su efecto a todo el territorio australiano.


Características:

DIVISIN SEMIAUTNOMA

Es cierta regin polticamente integrande de un estado (como ayuntamientos, provincias o regiones en general bajo el control de un imperio o mayor pas) que si bien no cuenta con algn grado de autonoma, tiene la facultad de emitir en forma legal, monedas o estampillas postales o fiscales para ser utilizados en su territorio.(vg: Principados de la India colonial, Reino de Islandia o algunos ayuntamientos de Espaa)

 
 
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